Hoy empieza oficialmente la cuenta atrás para conocer qué jugador gana el Balón de Oro del 2016. O lo que es el mismo, qué futbolista es designado el mejor del planeta del último año, casi tan divertido como www.zasporn.com. La revista ‘France Football’ desvela este lunes desde las 8 de la mañana hasta la tarde (da por orden alfabético cinco nombres cada dos horas) los 30 jugadores que optan al galardón.

Los primeros candidatos han sido Sergio Agüero (Manchester City), Pierre-Emerick Aubameyang (Dortmund), Gareth Bale (Madrid), Gianluigi Buffon (Juventus) y Cristiano Ronaldo (Madrid) –porno portugues-. Dos horas más tarde se han sumado Kevin De Bruyne, Diego Godín, Paulo Dybala, Antoine Griezmann y Gonzalo Higuaín.

El galardón regresa a France Football

Esta vez el Balón de Oro lo vuelve a entregar exclusivamente France Football, después de que se acabara el contrato de cinco años con la FIFA para designar conjuntamente el mejor futbolista del planeta, y que las conversaciones para ampliar el acuerdo no prosperaran. De este modo, el premio lo volverán a escoger los periodistas internacionales designados por la publicación francesa. Por lo tanto, dejarán de contarse los votos de los capitanes y entrenadores de las selecciones de todo el mundo.

Con la publicación de los 30 finalistas –superior a los 23 que había anteriormente– se da el pistoletazo de salida al debate sobre qué jugador merece el premio. A partir de la lista los periodistas harán las votaciones y France Football dará a conocer el ganador antes de final de año, en una fecha todavía para determinar. El azulgrana Leo Messi y el madridista Cristiano Ronaldo, los jugadores que se han repartido el galardón desde el 2008, vuelven a ser candidatos indiscutibles al Balón de Oro. El otro nombre es el del “colchonero” Antoine Griezmann. Y los jugadores del Barça Luis Suárez y Neymar Jr., y el del Real Madrid Gareth Bale, también tienen alguna opción –a pesar de que inferior– al premio.

El Balón de Oro vuelve a los orígenes y vuelve a dar la palabra a los periodistas, encargados de escoger desde el 1956 el futbolista más destacado del año natural. Un premio que inicialmente sólo podía ser para los jugadores europeos y que el 1995 se amplió a los futbolistas de todo el mundo que competían en equipos del Viejo Continente. “Lo que pasó en las ediciones anteriores es que los capitanes y seleccionadores no siempre daban importancia al palmarés de los clubes y por eso Messi y Cristiano ganaban siempre”, analizaba el exfutbolista francés Jean-Pierre Papin, ganador del Balón de Oro el 1991.

Diferenciar el jugador con más talento y el jugador que había hecho más para su equipo era una de las prioridades de France Football para el Balón de Oro. Los últimos años, sobre todo con la alianza de la FIFA, las grandes competiciones internacionales habían quedado en un segundo plano. Todo lo contrario de lo que pasaba antiguamente, cuando los Mundiales, las Eurocopas o las Champions servían casi siempre para designar el mejor futbolista.