Muchos grandes jugadores nunca han ganado el Mundial, y parece cada vez más probable que Lionel Messi y Cristiano Ronaldo acaben en esa lista.

Messi ya tiene 31 años, y sigue dominando el regate a puerta cerrada y el gol rápido. Ronaldo tiene 33 años y todavía es capaz de marcar de forma productiva para su club y su país, y de aullar en la cara de un árbitro tras recibir una tarjeta amarilla por desacuerdo.

Una nueva oportunidad perdida

El deseo permanece, pero también la frustración. Ninguno de los dos ha marcado un gol en la fase de eliminatorias del torneo más importante de su deporte, y ahora los dos vuelven a estar fuera de juego tras ser eclipsados por sus rivales el sábado, la primera jornada de octavos de final.

En una tarde casi despejada junto al río Kazanka, Messi y sus compañeros argentinos fueron superados por un equipo francés lleno de habilidad, velocidad, juventud y, por primera vez en este torneo, goles.

Resultado final: 4-3 para Francia.

Horas más tarde, en el Mar Negro, Ronaldo y sus compañeros portugueses fueron rematados en Sochi por Edinson Cavani, autor de dos goles, y por una decidida defensa uruguaya.

Francia y Uruguay se enfrentarán en cuartos de final el viernes, mientras que Messi y Ronaldo, los dos hombres más destacados de esta época, se enfrentan a una decisión sobre su futuro con sus selecciones nacionales.

Han ganado premios nacionales: Argentina y Messi ganaron el oro olímpico en 2008; Portugal y Ronaldo ganaron el Campeonato Europeo por sorpresa en 2016.

Pero el premio más grande sigue yendo a otros, quizás incluso a Francia o Uruguay este año.

Unos resultados de lo más sorprendentes

En un Mundial en el que los pequeños milagros se han convertido en rutina en los últimos minutos, Argentina, en el primer partido de la jornada, nunca dejó de presionar por el empate. Sin embargo, Francia y su superestrella de 19 años, Kylian Mbappé, de rápido crecimiento, que marcó dos goles y marcó un penal para crear un tercer gol, habían metido a los argentinos en un hoyo demasiado profundo para entonces, remontando un déficit de 2-1 a principios de la segunda parte.

Los Bleus lo hicieron con tres goles en un lapso de 11 minutos repleto de fuegos artificiales que será el tema de conversación en los cafés y bares de su país.

“Nuestro equipo es más joven, es cierto, pero respondió con carácter contra un equipo argentino fuerte y muy experimentado”, dijo Didier Deschamps, seleccionador de Francia, después. “Durante meses, hemos pensado en partidos como éste. No puedes perderte estas oportunidades, y nosotros no lo hicimos”.

Aunque Francia había ganado el Grupo C, lo había hecho de forma poco abrumadora: anotó tres goles en tres partidos y parecía desarticulada.

Sin embargo, Argentina, que ya no alberga a los mejores y más robustos defensas del mundo, dio a Mbappé, Antoine Griezmann y Olivier Giroud más espacio para pasear el sábado, lo que seguramente no formaba parte del plan de juego argentino.

Mbappé dejó clara la amenaza desde el principio. Quería el balón y quería llevar la carga. Y al principio del partido, se escapó de la mitad francesa tras un error argentino y encontró una marcha que ninguno de sus perseguidores podía igualar.